L’Abbé Paul Désirant

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L’Abbé Paul Désirant.

L’Abbé Paul Désirant né à Vaux-Sous-Chèvremont le 23 Novembre 1910, Curé de Devantave tombe glorieusement en prêtre et en patriote et à la Citadelle de Liège le 31 Août 1943 en chantant le Te Deum. C’est pour le Christ que j’ai vécu, je meurs avec lui et pour lui « Aujourd’hui, tu seras avec  moi en paradis »

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La tombe de l’Abbé au pied de son église à Devantage. (c) Eric de Wallens.

Lors de la Seconde Guerre Mondiale, la Belgique avait une activité de Résistance importante  sans doute moins connue que la France. Dans toutes les Provinces, divers réseaux sont à l’œuvres, notre histoire vraie nous conduit dans les Ardennes (En Belgique, Province du Luxembourg), à Devantage, c’est un petit village au-dessus de la route entre Hotton et La Roche-en-Ardenne. Ce paisible endroit, comme partout ailleurs dans notre pays abrite des Résistants, farouches défenseurs de notre Royaume, face à l’envahisseur Allemand. Parmi eux, un homme d’église, le jeune Abbé Paul Désirant, il a 23 ans, c’est le curé de la paroisse et est très actif dans la clandestinité, il aide entre-autre son père, lui aussi homme de l’ombre. En journée, il est dans son église pour la messe, et les divers services religieux, mais une fois terminé, il se fait  discret pour s’occuper activement de sabotage ou d’entreposer des explosifs.

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Citation gravé sur sa tombe (c) Eric de Wallens

Retournons 71 ans en arrière, nous sommes aux environs du 20 Mai 1943, à plus de 60 kilomètres de Devantage à bord d’une camionnette de la Gendarmerie chargée de dynamite, nous roulons sur la route entre Huy et Liège (C’est en Province de Liège). Soudain des coups de feu éclatent, nous sommes attaqués… Qui tire ? Les Allemands, la Résistance ? Cela va très vite, ce ne sont pas des militaires, non, ce sont des hommes en civils, les Résistants sont passés à l’action. Notre véhicule est arrêté et vidé de son contenu. Il ne faudra pas longtemps pour que l’enquête mené par les Allemands aboutisse, le 26 Mai un homme est appréhendé, Alphonse Possemire avait plusieurs armes sur lui.
Il avoue très vite le vol et désigne son chef ; « C’est le curé de Devantage, dit-il, l’Abbé Paul Désirant ! Et où est la dynamite ? Demande un Allemand. Toujours chez le curé répond Alphonse. » Nous le savons, tout est bien organisé en Allemagne, l’envahisseur est arrivé avec ses traditions dans ses bagages, une descente est immédiatement opérée à Devantage le lendemain, le 27 Mai et 75 kilos d’explosif sont découverts dans une grange. Ce n’est pas notre bon curé qui renseigne les Allemands sur la cache, elle est retrouvée suite aux fouilles, lui reste muet et ce malgré l’interrogatoire musclé qui se déroule dans son salon, en effet, il est bâillonné et ensuite frappé au visage avec un bâton. Un témoin ne reconnaîtra pas Paul lorsqu’il fut emmené à la Citadelle de Liège tellement son visage est tuméfié.

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L’église et le cimetière de Devantave (c) Eric de Wallens

La Gestapo n’en a pas fini avec lui, les tortures continues, l’Abbé n’avouera jamais rien ! Un homme exceptionnel oui, pourtant il doit être bien difficile dans ces conditions de ne pas parler, comment résister à autant de violence ? Il croit en Dieu, en son pays, cela aide sans doute. Après avoir écrit quelques lettres d’adieu, ce jeune ecclésiastique sera conduit au poteau d’exécution le 31 Août 1943 en chantant le TE DEUM.

Reportage et photographe : Eric de Wallens©
Crédit illustration : Bulletin Communale de Rendeux©

Une réflexion au sujet de « L’Abbé Paul Désirant »

  1. Une page d’histoire quasi totalement inconnue, sauf sans doute très localement. Je la découvre avec grand intérêt. Merci. Il faut être accroc à objectifmag pour en apprendre !!

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